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Ukelele: 20 Datos que Debes Saber, Su Historia, Como Comprarlo y Como Tocarlo

El ukelele es un instrumento musical de cuerda pulsada, originario de Hawai. Tiene un cuerpo pequeño en forma de ocho y cuatro cuerdas afinadas en sol, do, mi y la. Es muy popular en la música hawaiana y en el ukulele pop, un género que surgió en la década de 1960 en Estados Unidos. Es un instrumento fácil de aprender y de transportar, lo que lo hace que sea muy utilizado en la enseñanza de la música en las escuelas. Además, su sonido alegre y dulce lo convierte en un instrumento ideal para tocar en reuniones y eventos informales.

ukelele

Historia del Ukelele

Este instrumento musical es originario de Hawái, se desarrolló a finales del siglo XIX a partir de instrumentos similares que habían sido llevados a las islas por inmigrantes portugueses. El ukelele, que significa “pulga saltarina” en hawaiano, se convirtió rápidamente en un instrumento popular en Hawái y comenzó a ser exportado a otros lugares del mundo a principios del siglo XX.

Este instrumento adquirió popularidad en Estados Unidos en la década de 1910, gracias a los espectáculos de vodevil y a los artistas hawaianos que tocaban el instrumento. A partir de la década de 1920, se convirtió en un elemento clave en el jazz y la música popular, y músicos como George Formby en el Reino Unido y Tiny Tim en Estados Unidos lo popularizaron aún más.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el ukelele volvió a adquirir importancia en Hawái, ya que los soldados estadounidenses que estaban estacionados allí lo adoptaron como un instrumento de entretenimiento. En las décadas siguientes, se convirtió en un instrumento popular en la música pop y rock, y fue utilizado por artistas como Elvis Presley, The Beatles y Eddie Vedder.

En la actualidad, este instrumento sigue siendo muy popular en todo el mundo, y se utiliza en una amplia variedad de géneros musicales, desde el folk hasta el pop y el rock. Su tamaño compacto, su facilidad de transporte y su sonido distintivo lo convierten en un instrumento ideal para músicos de todas las edades y niveles de habilidad.

Tipos de Ukelele

Existen varios tipos, que se diferencian por su tamaño y afinación. A continuación, se describen los cuatro tipos más comunes:

  1. Soprano: es el tipo más pequeño y popular. Tiene una longitud de aproximadamente 53 cm y su afinación estándar es sol-do-mi-la. Es el ukelele más común utilizado en la música hawaiana y es ideal para los principiantes debido a su tamaño y facilidad de uso.
  2. Concert: es ligeramente más grande que el soprano, con una longitud de aproximadamente 58 cm. Su afinación estándar también es sol-do-mi-la, pero su sonido es un poco más profundo y resonante que el del soprano.
  3. Tenor: es el tipo más grande y tiene una longitud de aproximadamente 66 cm. Su afinación estándar es la misma que la del concert, pero su sonido es aún más profundo y resonante. Es ideal para los músicos que buscan un sonido más completo y expresivo.
  4. Barítono: es el tipo más grande y su afinación es diferente a la de los otros tipos. En lugar de la afinación sol-do-mi-la, el barítono se afina como las cuatro cuerdas más graves de una guitarra, es decir, Re, Sol, Si, Mi.

Las cuerdas del ukelele

El ukelele tiene cuatro cuerdas que se nombran de la siguiente manera, comenzando por la cuerda más aguda:

  1. A: es la cuerda más aguda y se encuentra en la parte superior del ukelele.
  2. E: la segunda cuerda contando desde arriba.
  3. C: la tercera cuerda contando desde arriba.
  4. G: es la cuerda más grave y se encuentra en la parte inferior del ukelele.

Es importante tener en cuenta que la afinación y el orden de las cuerdas pueden variar según el tipo de ukelele. Por ejemplo, el ukelele barítono tiene una afinación y orden de cuerdas diferente al ukelele soprano, que es el más común.

Cómo afinar un ukelele Soprano

Para afinar un ukelele soprano, sigue estos pasos:

  1. Se afinará en la afinación estándar, conocida como afinación en Do (C).
  2. La cuerda más aguda es la cuarta cuerda (la cuerda superior si estás sosteniendo el ukelele en posición de tocar). Se afina a Sol, G4.
  3. La tercera cuerda se afina a Do, C4.
  4. La segunda cuerda se afina a Mi, E4.
  5. La cuerda más grave es la primera cuerda, que se afina a La, A4.

Puedes usar un afinador electrónico o una aplicación de afinación en tu teléfono para asegurarte de que cada cuerda esté afinada correctamente. También puedes afinarlo utilizando el método de “oído” ajustando la afinación de cada cuerda hasta que suene correctamente.

Aquí tienes un afinador, cortesía de nuestros amigos de guitarapp que te ayudará a afinar.

Haz clic en el micrófono y luego en “permitir” para habilitar el audio en tu navegador y que pueda escucharte. Luego selecciona la cuerda que quieres afinar.

Mejores marcas de ukelele

Hay muchas marcas en el mercado, algunas de las mejores incluyen:

  1. Kala: es una marca popular que ofrece ukeleles de alta calidad a precios asequibles. Tienen una amplia variedad de modelos y tamaños para elegir.
  2. Martin: Martin es una marca conocida por sus guitarras, pero también ofrece ukeleles de alta calidad. Sus ukeleles suelen ser más caros, pero valen la pena la inversión.
  3. Kamaka: Kamaka es una marca hawaiana que lleva fabricando ukeleles desde 1916. Sus ukeleles son de alta calidad y muy valorados por los músicos profesionales.
  4. Lanikai: Lanikai es una marca que ofrece ukeleles de calidad a precios accesibles. Tienen una buena variedad de modelos y son una buena opción para principiantes y músicos intermedios.
  5. Cordoba: Cordoba es una marca española que ofrece ukeleles de alta calidad con un sonido cálido y resonante. Tienen una gran selección de modelos y tamaños para elegir.

Es importante recordar que la mejor marca de ukelele dependerá de tus necesidades y presupuesto específicos, así que asegúrate de hacer una investigación detallada antes de hacer una compra.

Cómo aprender a tocar el ukelele

El ukelele es un instrumento relativamente sencillo de aprender, comparado con la guitarra o el violín, ya que sólo tiene 4 cuerdas y cuenta con trastes para ubicar las notas. Lo más recomendable para aprender es que encuentres una buena escuela de música que tenga cursos y clases en vivo. Por ejemplo, clases online por zoom o webcam. Así podrás interactuar con el profesor y resolver tus dudas y el profesor podrá corregir tus errores y ayudarte a progresar rápido, además de enseñarte conceptos musicales como lectura musical o teoría musical.

Clases de Ukelele Online

Una excelente opción para aprender a tocar el ukelele desde la comodidad de tu hogar es con clases online en vivo y en directo en las que puedas interactuar con el profesor como en una clase presencial y solventar todas tus dudas. Si ya tienes el instrumento y quieres aprender a tocarlo, te recomendamos visitar este curso de ukelele online y solicitar una prueba gratuita para que puedas evaluarlo.